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ESTA : préparer son séjour aux USA

Avant de vous perdre dans les rues de New York, d’assaut Hollywood et ses célébrités, de flâner sur les plages de Miami ou de vous laisser emporter par l’euphorie des jeux et spectacles de Las Vegas, vous devriez être bien préparé pour votre voyage aux États-Unis.

En effet, les formalités deviennent de plus en plus complexes et les touristes mal informés risquent d’être surpris au dernier moment. Quelles sont les procédures à suivre ? Quels sont les documents obligatoires ? Existe-t-il des règles spécifiques pour les bagages ?

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Formalités d’entrée

Le passeport

Pour entrer sur le territoire américain, vous devez avoir un passeport. Grâce au Programme d’exemption de visa, les citoyens français (ainsi que ceux de la plupart des pays européens) n’ont plus besoin de visa s’ils présentent un passeport biométrique en cours de validité ou un passeport individuel en lecture optique (également appelé Delphine) délivré avant le 26 octobre 2005. Sinon, il sera nécessaire de prévoir un nouveau passeport, ou un visa. Le passeport doit être valide pendant votre séjour, il n’est pas obligatoire qu’il soit valide pendant 6 mois après votre retour. Si vous avez un passeport optique délivré entre le 26 octobre 2005 et le 30 mars 2006, il est possible de l’échanger gratuitement à la préfecture de police et d’obtenir un passeport électronique.

ESTA

Une autorisation ESTA (Système électronique d’autorisation de voyage) est également requise. Il s’agit d’un formulaire qui doit être rempli en ligne et validé avant le départ. Ce document remplace l’ancienne « feuille verte » et concerne tous les ressortissants français et ceux d’autres pays ayant adhéré au VWP (Programme d’exemption de visa). Le régime est entré en vigueur le 12 janvier 2009.

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ESTA est demandé aux touristes qui envisagent de partir aux États-Unis pour une durée inférieure à 90 jours. Les enfants et les adultes y sont soumis. Seuls les voyageurs titulaires d’un visa ou voyageant par voie terrestre sont exclus de cette procédure.

Cette autorisation doit être imprimée et maintenue à portée de main pour tout voyage en avion ou en bateau, au risque d’être incapable de entrer aux États-Unis.

Le formulaire est valable pour 2 ans ou jusqu’à la date d’expiration du passeport. La dernière fois pour le terminer est 72 heures avant le départ, mais l’idéal est de le préparer lors de la planification du voyage.

Paiement de la taxe de 14$ US, requis pour chaque demande. Ces frais, en vigueur depuis le 8 septembre 2010, doivent être payés par carte de crédit.

Le Visa

Il existe différents types de visas pour les personnes souhaitant rester plus de 90 jours sur le sol américain. Selon son activité (stage, études, emploi…) ou son poste (journaliste, athlète…), vous devrez suivre différentes procédures pour obtenir le visa approprié. L’obtention d’un visa nécessite un rendez-vous avec un agent du consulat américain. À compter du 29 juillet 2012, il est obligatoire de remplir à l’avance le formulaire DS-160 et de payer tous les honoraires avant de demander un rendez-vous. La période de validité d’un visa est de 10 ans. Si vous envisagez d’améliorer votre anglais ou de suivre des cours de moins de 18 heures par semaine pendant votre séjour, le visa étudiant n’est pas utile. Notez que ce volume est réduit à moins de 12 heures pour les cours universitaires.

Il n’y a pas de visa de groupe et les enfants de moins de 14 ans et les personnes âgées de 80 ans et plus peuvent envoyer leur demande par la poste sans prendre rendez-vous.

Autres documents à fournir

Pour voyager aux États-Unis, vous devez remplir votre demande avec un billet d’avion ou une croisière aller-retour pour justifier votre prochaine sortie du territoire. En fait, les touristes ont un droit de séjour pouvant aller jusqu’à 90 jours. Il n’y a pas de prolongation une fois là-bas et il n’est pas permis de changer de statut, de prendre un emploi ou d’étudier.

Les autorités américaines exigent également que les voyageurs aient une preuve de crédit, qui peut être un chèque de voyage, une carte de crédit ou une preuve semblable.

Qu’ en est-il des frontières terrestres ?

Si vous aimez l’aventure et prenez la route vers les États-Unis, vous devrez payer une taxe de 6$ US, en espèces. Traverser les frontières terrestres entre le Canada et les États-Unis et entre le Mexique et les États-Unis exige un passeport en cours de validité, un billet de retour et une preuve de crédit.

Quelles précautions à prendre dans la préparation de la valise ?

La question des bagages est non seulement une préoccupation pour les voyageurs, mais aussi une grande vigilance de la part des autorités américaines. Voici un bref résumé des différentes lignes directrices à suivre, elles concernent la majorité des compagnies aériennes mais certaines peuvent différer, n’hésitez pas à demander les vôtres avant de préparer vos bagages pour votre départ.

  • Bagage à main  : Cette valise ou sac doit avoir une longueur maximale de 56 cm, une largeur de 45 cm et une hauteur de 25 cm. Il est possible de transporter un accessoire tel qu’un ordinateur portable, un sac à main ou tout autre petit sac utile pour un appareil photo, des objets fragiles ou précieux. Ces bagages de cabine peuvent être fermés pour des raisons de sécurité. Tout objet dangereux ou pouvant servir d’arme doit être placé dans les bagages enregistrés. Les liquides, crèmes, aérosols ou gels ne doivent pas dépasser un volume de 100 ml par article. Ils peuvent être stockés dans un sac en plastique carré (20 cm x 20 cm) et transparent. Seuls les articles achetés en franchise de droits à l’aéroport ne sont pas soumis à des restrictions. Quant aux médicaments, s’ils viennent sous forme liquide, vous devriez prendre la prescription de votre médecin avec vous. Si vous allez avec un nourrisson, la nourriture pour bébé n’est pas interdite, mais on peut vous demander de le goûter.
  • Bagages enregistrés  : La taille maximale des valises à tenir en soute est de 157/158 cm et le poids maximum est de 23 kg. Si vous dépassez ces indications, des frais supplémentaires seront exigés. Des informations utiles telles que le nom, l’adresse permanente et l’adresse de destination, les coordonnées téléphoniques et l’adresse électronique doivent figurer sur chaque bagage. Pour sécuriser vos effets personnels, choisissez des cadenas qui peuvent être ouverts ou fermés plus facilement par les douaniers en cas de besoin. Tout autre type de verrouillage n’est pas recommandé. Il y a des articles interdits dans la soute tels que des briquets ou des bouteilles de gaz, le moyen le plus simple est de vérifier avec la compagnie aérienne.

Veuillez noter que si vous êtes sur un vol de correspondance, il est possible d’enregistrer les bagages une seule fois, directement à la destination.

Certains produits alimentaires ne sont pas autorisés à entrer aux États-Unis, comme les légumes, les fromages au lait cru ou les fruits. Si vous avez besoin de fournitures, préférez les aliments en conserve et les produits sous vide et gardez le volume maximal autorisé.

Pour l’alcool et le tabac, vous avez droit à 1 litre de vin ou d’alcool si vous avez 21 ans et plus, 2 kg de tabac ou 200 cigarettes ou 50 cigares.

Derniers

conseils

  • Une fois dans l’avion, une carte de douane est distribuée. Il devra être rempli complètement tout en évitant les rayures. Ce document est également disponible pour enregistrement.
  • Votre carte d’embarquement, votre passeport ainsi que le nom et l’adresse de votre résidence de destination doivent toujours être facilement accessibles.
  • Avant la dernière ligne droite, vous devez passer par la police des frontières pour diverses formalités : passeport vérification, récupération du formulaire d’exemption de visa, le cas échéant, prise d’une photo de vous sans lunettes, prise de vos empreintes digitales et brève entrevue sur le but de votre voyage aux États-Unis et sa durée.
  • Après cette procédure, vous pouvez récupérer vos bagages et soumettre la déclaration correspondante
  • Veillez à respecter en tout temps la hiérarchie des douanes et les agents de police. Notez qu’aucun contact physique n’est autorisé pendant ces procédures.

Vous êtes prêt à découvrir les États-Unis. Pour profiter au maximum de votre séjour, n’hésitez pas à souscrire une assurance adaptée car les soins sont très chers.

Pour plus de conseils pratiques sur la façon de compléter votre voyage en termes d’assurance, veuillez visiter le site Web d’ACS.

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