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Comment choisir un vélo de route ?

Donc, vous avez décidé d’acheter un vélo de route. C’est un grand moment, celui qui sera bientôt suivi par vous rouler plus bas sur le guidon, courrez sur le trottoir plus vite que votre vélo de montagne ou votre croiseur décontracté n’a jamais permis et portez probablement plus de spandex que jamais.

Mais avec tant d’options disponibles — et à tant de prix — entrer dans un magasin de vélos peut être une expérience redoutable. C’est pourquoi il est intelligent de faire des recherches à l’avance pour savoir ce que vous cherchez. Pour vous aider, nous avons divisé les choses en quelques catégories de base et avons fait appel à un expert pour fournir des conseils en cours de route.

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SI VOUS EVOUS NOUVEAUX DE CYCLISME

« La première chose à comprendre est le type de vélo que vous voulez », explique Woody Smith, président de Richardson Bike Mart, un magasin qui existe depuis 1962. « Sur quel terrain serez-vous ? Quels sont vos objectifs ? » Vos réponses peuvent aider à déterminer le meilleur vélo pour vous.

Il décompose les choses comme ça :

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Aero Bike : Ces cadres plats et élégants vous aident à trancher le vent. Ils sont construits plus pour la vitesse et moins pour le confort.

Vélo de course : Conçus pour être légers, les vélos de course sont parfaits pour monter les collines et seront les plus faciles à propulser vers l’avant. Mais avec une moyenne d’environ 5 % plus légère que les vélos hors course, un nouveau pilote est moins susceptible de bénéficier de la différence de poids.

Vélo d’endurance : Smith considère que c’est le meilleur vélo polyvalent pour les nouveaux coureurs. Ils sont confortables et encore très rapides. « Ce n’est que quelques minutes plus lent sur un trajet de 50 milles », dit-il.

Gravel Bike : Le quatrième grand style de vélo, et vraiment plus d’une catégorie bonus selon Smith, le vélo de gravier est fondamentalement un vélo d’endurance. Mais il est construit pour utiliser des pneus plus gros et peut donc aller sur plusieurs routes, donc il est plus d’un style hybride. Sa nature robuste en fait une excellente option pour les personnes qui se rendent à travail ou dont le trajet comprend des routes de campagne non asphaltées.

Quel que soit le type de vélo qui semble le plus attrayant, Smith dit que le test est toujours le meilleur moyen de trouver le meilleur vélo pour vous. En particulier, les nouveaux cyclistes devront passer du temps à tester différents vélos pour en trouver un qui soit confortable et qui réponde à leurs besoins spécifiques.

SI VOUS VOULEZ CONsigner des kilomètres sérieux…

Smith note que les vélos aérodynamiques, de course et d’endurance sont tous pilotés par des cyclistes de haut niveau, même des athlètes du Tour de France qui parcourent des milliers de miles par an. Donc, vous devriez toujours choisir le vélo qui vous convient le mieux. Mais, en général, il préfère les vélos d’endurance pour les cyclistes qui passeront beaucoup de temps en selle.

Il suggère de chercher quelque chose avec un cadre en carbone léger, et si vous êtes en train de parcourir beaucoup de kilomètres, alors optez pour des pneus d’endurance. « Les roues et les pneus performants vous font aller vite, mais ils s’usent aussi plus vite », dit-il dit.

Une autre considération est vos composants, qui comprennent les leviers de vitesses, les ruptures, les dérailleurs avant et arrière, la chaîne, le pédalier et la cassette. Smith dit qu’il y a plusieurs niveaux de composants à choisir, alors choisissez quelque chose de durable.

« Si vous roulez entre 400 et 500 milles par mois, vous bénéficierez de 10 ans de ces composants haut de gamme », dit-il.

Et puis il y a la selle. Ne vous contentez pas de ce qui est standard avec votre vélo. Testez une variété de formes et de tailles pour en trouver une qui soit confortable et qui supporte correctement vos os d’assise. Sinon, vous serez dans quelques manèges désagréables.

Si vous êtes sur un budget…

La plupart des vélos de route commencent à environ 700$ pour une option d’entrée de gamme. Pour ce montant, vous pouvez obtenir un vélo bien fait qui fera le travail. Mais si c’est trop d’argent, Smith suggère de chercher des vélos d’occasion.

« Si le vélo n’a que quelques années, vous pouvez souvent obtenir un beaucoup sur un meilleur vélo à un prix moins cher », dit-il. Il note que pour 500 à 600$, on peut habituellement trouver un vélo qui se vend au détail pour 1000$ ou plus. Mais il souligne l’importance de connaître l’état de la moto avant de l’acheter. « Assurez-vous que le magasin le nettoie et le régle, et assurez-vous qu’il n’y a pas de dommages au cadre. Il n’y a pas de CarFax pour les vélos. »

La considération la plus importante pour les acheteurs soucieux de leur budget est peut-être l’ajustement. Vous voulez être dimensionné pour votre nouveau vélo.

« La forme, c’est tout », dit Smith. Cela inclut la taille du cadre, l’angle et la hauteur du siège, du guidon et de la pédale. « Si vous êtes bien en forme et que vous pouvez rouler confortablement, alors un vélo de 700$ se sentira mieux qu’un vélo cher. »

SI L’argent n’est pas un objet…

Vous avez de l’argent brûlé un trou dans la poche de votre kit de vélo ? Eh bien, il est facile de le dépenser quand vous commencez à regarder des vélos de route haut de gamme. Selon Smith, les meilleurs vélos commencent à environ 8 000$ et vont jusqu’à 15 000$ ou plus.

Le premier endroit pour mettre votre argent est dans le cadre. Typiquement, plus vous dépensez d’argent, plus le vélo est léger. Ensuite, choisissez des composants haut de gamme pour améliorer vos changements de vitesse et de rupture. C’est à ce moment que vous pouvez même envisager des changements de vitesse électroniques — ils n’améliorent pas vraiment les performances, mais ils permettent des changements de vitesse plus précis, et ils se sentent vraiment cool. Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi prendre quelques engrenages supplémentaires pour vous aider sur les collines.

Il mentionne également qu’en raison de la réduction de poids, de l’amélioration des composants et de l’amélioration des roues et des pneus sur les vélos haut de gamme, vous allez plus vite. Passer d’un vélo de 1 000$ à un vélo de 2 000$ pourrait vous donner un kilomètre supplémentaire à l’heure, et dépenser 1 000$ à 1 500$ pourrait vous donner un autre kilomètre à l’heure. « Vous ne ressentirez peut-être pas la différence autant sur les routes plates, mais sur les collines et dans le vent, vous remarquerez vraiment la vitesse supplémentaire. »

Bien sûr, comme pour la plupart des choses, il y a un seuil. Vous pouvez continuer à personnaliser et à dépenser au contenu de votre cœur, mais après un certain temps, les mises à niveau surpassent.

« La différence entre un vélo de 1 000$ et un vélo de 3 000$ vous impressionnera », dit-il. « Paller de 3 000$ à 6 000$ vous impressionnera moins. À un certain moment, le double du prix ne signifie pas le double du wow. »

Il note que 3 000$ à 4 000$ est un vrai point privilégié, et qu’une fois que vous allez beaucoup plus haut que cela, les augmentations de performance sont incrémentielles — plus pour les coureurs sérieux que pour les coureurs moyens. Cela dit, si vous pouvez vous le permettre, ces petits incréments vous donneront tous les avantages que vous canget.

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